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早期肺癌利用免疫细胞帮助肿瘤侵入肺部

根据西奈山科学家6 月份在《自然》杂志上发表的一项令人惊讶的发现,当癌症开始在肺部形成时,通常会修复体内组织的免疫细胞可能会被肿瘤愚弄,反而会帮助肿瘤变得具有侵袭性。

研究人员发现,早期肺癌癌肿瘤笼络的免疫细胞,称为组织驻留的巨噬细胞,以帮助侵入肺组织。他们还绘制了巨噬细胞如何允许肿瘤伤害巨噬细胞通常修复的组织的过程或程序。这个过程允许肿瘤躲避免疫系统并增殖到晚期的致命癌症阶段。

巨噬细胞在塑造肿瘤微环境(体内肿瘤周围的生态系统)方面发挥着关键作用。通过研究这种微环境,研究人员可以找到驱动肿瘤生长的关键因素,这些因素可以作为免疫治疗的靶点进行测试。但是已经证明在治疗上修饰巨噬细胞很困难。

在这项研究中,科学家们研究了 35 名患者的肺癌肿瘤和周围肺组织的组织样本,以了解巨噬细胞在肿瘤发展中的作用。

该研究的主要作者,西奈山伊坎医学院精准免疫学研究所所长 Miriam Merad 医学博士,以及胸外科肿瘤学研究所内的胸外科医生、病理学家和医学肿瘤学家组成的多学科团队设计了一项全面的研究,该研究始于患者进行手术以去除癌性病变。患者的肺部肿瘤样本、周围健康肺组织样本和血液样本立即在西奈山人类免疫监测中心的细胞水平上进行分析,以绘制出它们所含的免疫系统成分。

研究人员确定了在肺癌早期发展中发挥作用的巨噬细胞,确定了未来药物开发的潜在目标。他们还发现,让巨噬细胞帮助肿瘤侵入肺组织的过程也存在于小鼠身上,这将使他们能够在未来的小鼠模型中操纵巨噬细胞,因为他们知道这种操纵与人类有关。

一半的早期肺癌会复发,一旦复发并达到晚期,则是致命且不可逆转的。了解如何在早期攻击癌症可能会对复发患者的数量和总体生存率产生巨大影响。

“这些发现对西奈山未来非常重要,因为我们有一个非常强大的肺癌筛查计划,可以在早期肺癌病变完全侵入之前识别患者,”Merad 博士说,他也是人类学的主任。免疫监测中心和西奈山胸腔肿瘤研究所和 Tisch 癌症研究所的成员。“这些发现将有助于制定免疫预防策略,通过重编程巨噬细胞和在不手术的情况下杀死肿瘤来防止高危患者的肿瘤进展。”

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